Saltar al contenido

Cascabel (Crotalus)

cascabel culebra venenosa

Las serpientes de cascabel (Crotalus) pertenecen al género de la subfamilia de las fosetas, existen alrededor de 26 subespecies de culebras de cascabel y todas excepto la víbora de cascabel de santa catalina son reconocibles por su característico sonido de la cascabel que poseen en la punta de su cola, la serpiente cascabel es endémica del continente americano y se puede encontrar desde los Estados Unidos hasta Argentina, muchas especies de cascabel se han encontrado en otros territorios por el tráfico ilegal de serpientes.

Tipos de Serpientes Cascabel

Características Físicas de las Serpientes de Cascabel

Algo que hace destacar a esta serpiente es su grado de letalidad ante una mordedura, son serpientes venenosas y peligrosas, además de eso pueden llegar a camuflarse muy bien por el color de su piel, en algunas de las especies las culebras de cascabel adultas pueden llegar a medir hasta 2,5 metros de longitud y pesar más de 4,5 kilos. Su cabeza es plana y logra distinguirse muy bien de su cuello, además posee unas escamas que pueden llegar a tener colores desde amarillento y verdoso hasta marrón e incluso negras.

Normalmente viven en bosques y en zonas costeras, sus escamas de colores llamativos las convierten en el reptil más adornado de toda América, el cascabel que se ubica en la punta de su cola la forman unos estuches córneos que en caso de peligro le permiten realizar un sonido para avisar que es peligrosa y también para evitar ser pisada por mamíferos grandes.

Muchas personas piensan que por cada año que pasa la serpiente va añadiendo un aro más a su cascabel pero esto es totalmente falso, en realidad los aros se van creando cada vez que la culebra muda su piel y este ofidio puede mudar su piel hasta dos veces al año, también en ocasiones puede llegar a perder parcial o completamente su cascabel, esto hace imposible calcular la edad exacta de la víbora gracias a su cascabel.

Cascabel diamante del oeste

Hábitat de la Culebra de Cascabel

La serpiente crotalus es relacionada con desiertos, zonas áridas y rocosas de altas temperaturas, pero también pueden llegar a vivir en bosques, pantanos, zonas costeras y selváticas sin ningún problema, su temperatura media es de 26º a 32º C pero se han observado algunas especies de culebras cascabel que viven en temperaturas de hasta 2º C.

Comportamiento de la Serpiente de Cascabel

El comportamiento de estas culebras son muy impredecibles, aunque pueden aparentar ser una serpiente dócil puede llegar a morderte en milésimas de segundos, antes de atacar el reptil crotalus hace sonar su cascabel para informarte que se encuentra allí y de esa manera hacerte retroceder, Si bien, no son animales que busquen de atacar porque sí, tampoco se debe tratar de manera descuidada y se recomienda alejarse lo más rápido posible de ella.

Puedes identificar que la serpiente está lista para atacar cuando su cuerpo comienza a enroscarse y su cuello se pone en forma de «S», esto le permite poder atacar mucho más rápido y tener un mayor alcance, las serpientes crotalus pueden saltar hasta un tercio de su tamaño, por eso te recomendamos que te mantengas muy alejado de esta culebra.

Cascabel de Querétaro

Reproducción de la Serpiente Crotalus

La culebra crotalus es una especie ovovivípara, esto significa, que las crías nacen de huevos que son incubados dentro de la madre, a los dos años de edad la Víbora de cascabel puede comenzar su proceso de apareamiento y lo hará en la próxima primavera después de que alcance la edad adecuada para aparearse con un macho, las crías pueden llegar a nacer entre los meses de septiembre y de octubre. Algunas especies de las crotalus pueden llegar a almacenar los espermatozoides por hasta 8 meses y luego comenzar la gestación, las crías de las serpientes de cascabel pueden llegar a medir de 18 a 40 cm de longitud. Se reproducen cada dos años y pueden llegar a vivir hasta 25 años.

Alimentación de la Serpiente de Cascabel

La alimentación de estas serpientes son principalmente a base de animales vertebrados, pero también pueden incluir en su dieta algunos invertebrados. Especies más pequeñas de crotalus se alimentan de lagartos y ratas, por otro lado las serpientes de esta especie mucho más grandes pueden llegar a comer desde perros de la pradera, conejos y aves, hasta ardillas, esta especie de ofidio es capaz de controlar la cantidad de veneno utilizado en sus víctimas dependiendo de su tamaño.